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Our Project and Community Assistant Belén Giménez will be presenting at this RightsCon Session this Wednesday July 29th, 2020,at 11:15am (UTC-4).

In the digital age, greatly accelerated by the COVID-19 crisis, meaningful democracy requires an online space where citizens can express themselves freely, share ideas, and participate fully in the digital economy. With the expanded reliance on the internet since the pandemic began, the need for governments to uphold responsible policies that protect an open and inclusive digital space is more important and urgent than ever before. At the same time, the rapid nature of technological change poses real challenges for policymakers to identify, legislate, and enforce timely policy solutions in consultation with the public. As a result, many countries are defaulting to top-down punitive and surveillance-based policy measures that undermine trust and infringe on digital rights.

To move forward in a constructive way, governments should emphasize multi-stakeholder engagement with civil society, the private sector, and technical communities on policies and processes concerning digital transformation as they are rapidly evolving. There is also a need to strengthen the capacity of democratic reformers to meaningfully engage policymakers in both rights-based and technical analysis of ICT laws. For instance, in 2019, the government of Ethiopia solicited public calls for comments on draft ICT and e-payments legislation, but minimal feedback was provided by local organizations and businesses.

This strategic session will address three main questions: What methods can be used to increase the capacity of civil society and local business communities to become policy influencers and effectively advocate for laws that uphold digital rights? How can rights-based and technical advocates help build the capacity of policymakers to constructively inform on the implications for digital rights when developing new legislation? How can democratic reformers encourage policymakers to adopt agile and iterative multi-stakeholder engagement processes in the ever-changing technology landscape complicated by COVID-19?

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Our Project and Community Assistant Belén Giménez will be presenting at this RightsCon Session this Wednesday July 29th, 2020,at 11:15am (UTC-4).

En la era digital, acelerada en gran medida por la crisis de COVID-19, una democracia significativa requiere un espacio en línea donde los ciudadanos puedan expresarse libremente, compartir ideas y participar plenamente en la economía digital. Con la creciente dependencia de Internet desde que comenzó la pandemia, la necesidad de que los gobiernos mantengan políticas responsables que protejan un espacio digital abierto e inclusivo es más importante y urgente que nunca. Al mismo tiempo, la rapidez de los cambios tecnológicos plantea a los encargados de la formulación de políticas verdaderos desafíos para identificar, legislar y aplicar soluciones políticas oportunas en consulta con el público. Como consecuencia de ello, muchos países están incumpliendo las medidas de política punitivas y basadas en la vigilancia de arriba abajo que socavan la confianza e infringen los derechos digitales.

Para avanzar de manera constructiva, los gobiernos deberían hacer hincapié en la participación de múltiples interesados con la sociedad civil, el sector privado y las comunidades técnicas en las políticas y procesos relativos a la transformación digital, ya que éstos evolucionan rápidamente. También es necesario fortalecer la capacidad de los reformadores democráticos para hacer participar de manera significativa a los encargados de formular políticas en el análisis técnico y basado en los derechos de las leyes sobre las TIC. Por ejemplo, en 2019, el Gobierno de Etiopía solicitó que se hicieran llamamientos públicos para que se formularan observaciones sobre los proyectos de ley relativos a las tecnologías de la información y las comunicaciones y los pagos electrónicos, pero las organizaciones y las empresas locales no aportaron prácticamente ninguna información.

En esta sesión estratégica se abordarán tres cuestiones principales: ¿Qué métodos pueden utilizarse para aumentar la capacidad de la sociedad civil y de las comunidades empresariales locales de convertirse en agentes de influencia en materia de políticas y promover eficazmente las leyes que defienden los derechos digitales? ¿Cómo pueden los defensores técnicos y basados en los derechos ayudar a fomentar la capacidad de los encargados de la formulación de políticas para informar de manera constructiva sobre las consecuencias para los derechos digitales al elaborar nuevas leyes? ¿Cómo pueden los reformadores democráticos alentar a los encargados de la formulación de políticas a adoptar procesos ágiles e iterativos de participación de múltiples interesados en el siempre cambiante panorama tecnológico complicado por COVID-19?

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